Hooikoorts: de feiten op een rijtje

Hooikoorts: de feiten op een rijtje

Hooikoorts: de feiten op een rijtje

 

De lente is in het land en misschien merk je dat je nu vaker niest, of dat je af en toe met een verstopte neus of een loopneus zit. Dat kunnen symptomen zijn van hooikoorts, m.a.w. een allergie voor pollen in de lucht.

Wat is pollen?

Om te begrijpen wat een pollenallergie is, moeten we in de eerste plaats weten wat pollen is en hoe het een allergische reactie veroorzaakt. Pollen of stuifmeel is een fijne, gele, poederachtige stof die afkomstig is van bomen, bloemen, gras en andere planten. Het is de plantaardige versie van mannelijke geslachtscellen of zaadcellen. Pollen is bedoeld om door de wind te worden verspreid en overgebracht op planten in de omgeving om ze te bevruchten. De productie van pollen is seizoensgebonden: ze kent een piek in de lente en neemt ‘s zomers af, maar elke plantensoort heeft zijn eigen bloeiperiode waarin het stuifmeel produceert. Stuifmeel speelt een cruciale rol in de landbouw en de plantengroei, maar is ook een allergeen en voorspelt dus weinig goeds voor wie een seizoensgebonden allergie heeft.

Waardoor krijg je een pollenallergie?

Allergieën zijn aandoeningen van het immuunsysteem die symptomen veroorzaken bij iemand die gesensibiliseerd is voor een bepaald allergeen. Een allergeen, zoals pollen, is een stof die een immuunrespons opwekt en zo symptomen zoals een loopneus of jeukende ogen veroorzaakt. Pollen is het meest voorkomende allergeen, en hooikoorts dus de meest voorkomende allergie. De medische term voor pollenallergie is allergische rinitis. Er zijn tal van aspecten die bijdragen aan het ontstaan van een allergische aandoening. Ze kunnen worden opgedeeld in gastheerfactoren en omgevingsfactoren.

Een van de gastheerfactoren is een genetische aanleg voor allergische reacties. Iemand die een eerstegraadsfamilielid heeft met een allergie loopt ook zelf een groter risico op een allergie. Allergieën kaderen vaak in een geheel dat de ‘atopische driehoek’ wordt genoemd en bestaat uit astma, allergische rinitis en eczeem. Als je aan een van deze allergieën lijdt, is het risico groter dat je ook aan een van de andere twee lijdt. Tot de omgevingsfactoren behoort onder andere de aanwezigheid van een bepaald allergeen in de omgeving, dat bij de gastheer een reactie uitlokt.

De meeste allergieën ontstaan in de eerste twintig levensjaren, maar een pollenallergie kun je op om het even welke leeftijd ontwikkelen. Afhankelijk van je blootstelling aan verschillende allergenen kun je ervoor gesensibiliseerd worden.

Hoe weet ik of ik allergisch ben aan pollen?

Terwijl je dit leest, vraag je je misschien af of dat niet is wat je elk jaar tijdens diezelfde periode meemaakt: een pollenallergie. Er zijn een aantal tekenen en symptomen waaraan je een pollenallergie herkent, waaronder:

  • een verstopte neus
  • hoofdpijn
  • een loopneus
  • jeukende, tranende ogen
  • een zere keel
  • hoest door postnasale drip

Als je een of meer van deze symptomen ervaart, is het raadzaam om een afspraak te maken met een allergoloog. Die kan een reeks huidpriktests uitvoeren door een kleine hoeveelheid plantenstoffen, waarvan bekend is dat het allergenen zijn, in de huid in te brengen. Het voordeel van deze tests is dat ze helpen aangeven of een zeker pollenallergeen allergische rinitis veroorzaakt. Zo kan de behandeling van de allergie beter worden bepaald.

Wat als u inderdaad allergisch bent voor pollen?

Net als andere allergieën kan een pollenallergie niet worden genezen. Er zijn maar twee opties: preventie en symptoombestrijding. Preventiestrategieën omvatten middelen die ervoor zorgen dat je minder pollen inademt. Dat kan onder andere door:

  • Airconditioning te gebruiken in plaats van ramen of deuren open te zetten. Als je ramen en deuren dicht houdt, voorkom je dat pollen je huis binnenkomt. Voorzie je airconditioning van een HEPA-filter (deeltjesfilter met hoog rendement) die de lucht bevochtigt en sporen doodt.
  • Trek je kleren en schoenen onmiddellijk uit wanneer je thuiskomt en stop ze in de was. Neem een douche of bad om het pollen in je haar of op je huid weg te wassen, zodat het geen allergische symptomen kan veroorzaken terwijl je slaapt.
  • Ga zo weinig mogelijk buiten tijdens het piekseizoen voor pollen. Controleer zeker elke dag de pollentelling voor je regio, zodat je weet wanneer de hoogste pollenconcentratie wordt verwacht.
  • Probeer je huisdieren tijdens het pollenseizoen binnen te houden, omdat er in hun dikke vacht miljoenen stuifmeelkorrels kunnen achterblijven. Als ze toch buitengaan, probeer ze dan uit de buurt van struiken, gras of velden te houden.

Soms kun je ondanks alle inspanningen pollen niet vermijden, zodat je vervelende symptomen krijgt, die sterke irritatie veroorzaken en je slaap en concentratie verstoren. In dat geval is het tijd voor symptoombestrijding. Er zijn huismiddeltjes zoals thee met citroen en honing tegen keelpijn en neusspoeling met zout water om een verstopte neus te verhelpen. Je kunt ook een zorgverlener bezoeken en vragen om geneesmiddelen die de symptomen verlichten.

Als je meer wilt weten over pollenallergieën, een huidpriktest wilt laten uitvoeren of op zoek bent naar medicijnen om de symptomen tegen te gaan, kun je het best je arts raadplegen.

 

——————

Keer terug naar de blog en de andere artikels

PS: Doctena is een medische onlinereserveringsdienst en is beschikbaar in Oostenrijk, België, Duitsland, Luxemburg, Nederland, en Zwitserland.

.