Niet iedereen kan alles eten

Niet iedereen kan alles eten

Niet iedereen kan alles eten

Allergisch zijn is geen zeldzame aandoening. Bijna iedereen heeft wel een antihistaminicum in huis en een hoestaanval na een stofwolk kunnen we vaak moeiteloos voorspellen. Maar in sommige gevallen kan een allergie invloed hebben op de manier waarop we genieten van een van de leukste dingen die bestaan: onze voeding.

Het aantal gevallen van voedselallergie kan toenemen door verschillende factoren zoals andere voedingsroutines en voedselproductie, opname van producten uit andere culturen in onze lokale voeding, toename van het aantal keizersneden en verandering in de bacteriële flora (microbioom) van de mens.

Ons hele leven lang worden we blootgesteld aan de omgeving waarin we leven en onze gezondheid hangt af van het vermogen van het immuunsysteem om te reageren op de impact van de ziektes waarmee we te maken krijgen. Het immuunsysteem kijkt erop toe of ons organisme goed werkt. Vergelijk het met de veiligheidsdiensten, de militaire politie, de douanecontroleurs van ons lichaam die nuttige stoffen doorlaten en schadelijke agentia, zoals virussen en bacteriën die ons lichaam schade berokkenen, vernietigen.

Bij allergieën ontstaat een “verkeerde reactie” op “dingen”, de allergenen. Dat zijn elementen waarmee we regelmatig in contact komen (stof, planten, dieren, voedsel, medicatie). Het immuunsysteem valt deze stoffen aan alsof het om schadelijke stoffen gaat en daarom ontstaan ontstekingsreacties die aanleiding geven tot de typische allergiesymptomen. Die symptomen zijn afhankelijk van de verantwoordelijke stof, bv. neusslijmvlies- en bindvliesontsteking door olijfpollen (ontsteking van neus en ogen), astma door huisstofmijt (ontsteking van de bronchiën) of netelroos door het eten van een perzik (ontsteking van de huid).

In tegenstelling tot intoleranties ontstaan allergieën door een sensitisatie die zorgt voor de aanmaak van antilichamen. Zo is zonneallergie bijvoorbeeld een foutief gebruikte term: er bestaan namelijk geen antilichamen tegen ultraviolette straling. Hetzelfde geldt voor lactose, dat zorgt voor een enzymatische reactie zonder antilichamen.

Maar… waarom wordt deze fout gemaakt? Er bestaat niet echt één enkele reden. Het is waarschijnlijk te wijten aan een combinatie van genetische en omgevingsfactoren die op een bepaald moment in iemands leven, bv. in de kinderjaren, gebeurt. Als een van die agentia wordt herkend als een vijand voor ons en het lichaam overreageert, dan krijgen we last van allergische symptomen, gaande van huiduitslag tot ademnood die dodelijk kan zijn. Wetenschappers stellen dat de wereld van vandaag aseptischer is dan die van de vorige eeuw. Daardoor komen kinderen niet meer zo vroeg in aanraking met partikels die gevoeligheid veroorzaken en worden ze vatbaar voor allergieën. Erg ingewikkeld!

Vrijwel alles kan allergieën opwekken, maar de meest voorkomende voedselallergieën zijn:

Melk

De allergie treedt meestal op in de kindertijd (de eerste maanden) en in vele gevallen verdwijnt ze na een paar jaar. De enige oplossing bestaat erin melk en zuivelproducten te vervangen door andere producten die niet van dierlijke oorsprong zijn, zoals sojamelk, amandelen, rijst enz.

Eieren

Deze allergie komt ook meestal in de kinderjaren voor en verdwijnt vaak tussen het eerste en tweede levensjaar. Ongeveer 70 % van de kinderen raakt ervan verlost. Volwassenen hebben er niet zo vaak last van. Mensen die allergisch zijn voor eieren moeten dit product volledig weren uit hun voeding en moeten altijd extra waakzaam zijn, want vele voedingsmiddelen bevatten eieren zonder dat de consument er weet van heeft: gebakjes, pasta, sauzen, cosmetica (als de persoon contactallergisch is) enz.

Vis en zeevruchten

Een allergie voor vis en zeevruchten, en in het bijzonder voor schaaldieren, komt zeer vaak voor en treft eerder volwassenen dan kinderen. Meestal is men allergisch voor witte vis en dat kan voor het hele leven zijn. Vandaar dat de vele restaurants die vis serveren erg voorzichtig zijn om te voorkomen dat dit ingrediënt in andere niet-visgerechten zou terechtkomen.

Noten, groenten en granen

Groenten (bv. sojabonen, linzen, erwten of kikkererwten) en noten (bv. pindanoten) zijn de voedingsmiddelen waaraan allergieën standaard worden toegeschreven. Zoals bij granen het geval is, is de prevalentie van deze allergie erg laag en verdwijnt ze meestal met het ouder worden. We raden aan om voldoende aandacht te besteden aan de productlabels. In heel veel producten zitten sporen van noten, dus erg goed opletten is de boodschap.

Groenten en fruit

Volwassenen en kinderen ouder dan 5 jaar hebben het meest last van een allergische reactie op groenten en fruit. Het stuk fruit dat zorgt voor de meeste allergische reacties is de perzik. Bij groenten zijn dat sla, wortelen, tomaten…

Wat betreft voedingsintoleranties zijn gluten, lactose en histamine de meest voorkomende.

Gluten

Gluten is een glycoproteïne die voorkomt in graanproducten zoals tarwe, rogge, gerst en haver. Bij iemand met coeliakie ontstaat door het eten van gluten een ontstekingsreactie in de darm, wat kan leiden tot gewichtsverlies, braken, vermoeidheid, buikpijn enz.

Lactose

Lactose is een suiker die voorkomt in de melk van zoogdieren (koe, geit, schaap). Mensen die lactose-intolerant zijn, hebben onvoldoende lactase-enzymen in de dunne darm om alle lactose te kunnen verteren. Daardoor komt de lactose in de dikke darm terecht wat aanleiding geeft tot pijn, buikzwelling enz.

 

Ben ik allergisch?

Misschien vraag je je af of je ergens allergisch voor bent. Maar voor je naar een specialist gaat, moet je nagaan of je iets gegeten hebt of in contact geweest bent met iets wat bovengenoemde reacties kan uitlokken. Als je je geen voedingscomponent of factor kan indenken, kan je overwegen om een allergoloog, een dokter die allergieën bestudeert, op te zoeken. Hij/Zij zal enkele testen op jou uitvoeren:

Huidallergietest: Druppeltjes met een bepaalde hoeveelheid allergeen waarvoor we gevoelig kunnen zijn, worden aangebracht op de huid van de arm. Het principe van deze techniek is om op de huid de reactie te genereren die zich voordoet in andere delen van het lichaam.

Bijkomend kan je bloedtesten laten uitvoeren die de aanwezigheid van specifieke antilichamen tegen dit allergeen nauwkeuriger kunnen meten en aantonen.

In geval van voedsel moet soms een provocatietest worden uitgevoerd. Die bestaat uit het onder medisch toezicht observeren van de reactie die optreedt nadat het voedsel werd opgenomen.

Het klopt dat allergieën in de loop der jaren steeds meer voorkomen, maar er is ook veel meer informatie beschikbaar over het onderwerp. Voorzichtig omspringen met zaken waarvoor iemand allergisch kan zijn, kan hachelijke situaties voorkomen. Als je je zorgen maakt over je gezondheid, ga je best altijd naar de dokter. Voorkomen is beter dan genezen!


 

Keer terug naar de blog en de andere artikels

PS: Doctena is een medische onlinereserveringsdienst en is beschikbaar in Oostenrijk, België, Duitsland, Luxemburg, Nederland, en Zwitserland.

.