Autismus: Alles, was Sie über Autismus Spectrum Disorder Wissen Müssen

Autismus: Alles, was Sie über Autismus Spectrum Disorder Wissen Müssen

Kinder und Erwachsene mit Autismus sind häufig Stigmatisierung und Diskriminierung ausgesetzt. Das führt in der Regel zu unerfüllten gesundheitlichen Bedürfnissen, Bildungsmöglichkeiten und Chancen, um sich am Alltagsleben im eigenen Umfeld zu beteiligen. Studien zeigen, dass fast zwei Drittel der autistischen Kinder im Alter von 6-15 Jahren irgendwann in ihrem Leben einmal gemobbt wurden.

Der Welt-Autismus-Tag ist ein international anerkannter Tag, der jedes Jahr am 2. April stattfindet und das Bewusstsein für Menschen mit Autismus schärfen soll. An diesem Tag bemühen sich Autismus-Organisationen um Akzeptanz und Unterstützung für Menschen mit ASD und die Förderung von Forschung, Diagnose und Behandlung von Autismusspektrumstörungen.

Was ist Autismus?

Autismus-Spektrumstörungen (ASD) sind tiefgreifende Entwicklungsstörungen, die durch soziale und kommunikative Defizite und eingeschränkte Interessen und Verhaltensweisen gekennzeichnet sind. Laut verschiedener Studien zeigen Kinder mit Autismuserkrankungen im Allgemeinen schlechtere Ergebnisse bei kognitiven und adaptiven Funktionen. Diese Unterschiede entwickeln sich im Laufe der Zeit und betreffen Bereiche der kognitiven, sozialen und verhaltensbezogenen Entwicklung.

Etwa 30 Prozent der Kinder mit Autismus haben eine geistige Behinderung, während ein geschätztes Drittel der Menschen auf dem Autismus-Spektrum nicht sprechen.

Autismus-Symptome

Zu den Hauptsymptomen von Autismus-Spektrumstörungen gehört eingeschränktes, repetitives Verhalten in Verbindung mit Kommunikationsproblemen. ASD-Symptome, die in der frühen Kindheit beginnen, setzen sich tendenziell bis in die Pubertät und das Erwachsenenalter fort.

Autismus und kognitive Entwicklung

Im Alter von etwa 3 Jahren sind die kognitiven Fähigkeiten bei den meisten Kindern ausgeprägt. Ihr Denken wird komplexer, während Sprache und Sprachentwicklung schnell voranschreiten. Vorschulkinder können Ursache und Wirkung verstehen, Probleme lösen und Ergebnisse vorhersagen. Im Gegensatz dazu haben autistische Kinder gleichen Alters in der Regel Probleme mit Konzentration, Aufmerksamkeit, Veränderungen, Gedächtnis, Organisation und Zeitmanagement.

Sprache und Sprachentwicklung bei Kindern mit ASD ist in der Regel verzögert. Folglich sind diese Kinder häufig leicht abgelenkt, können einfachen Anweisungen nicht folgen und verzichten bei der Kommunikation auf Augenkontakt und Gesten (gegenseitige Aufmerksamkeit).

Kontrolle und Regulierung bei ASD

Dreijährige Kinder beherrschen für gewöhnlich die Regulierung ihrer Emotionen. Sie zeigen im Allgemeinen eine gute emotionale Kontrolle, Empathie und Zuneigung zu Freunden sowie eine Vielzahl anderer Emotionen. Sie werden immer unabhängiger und neugieriger, verstehen die Regeln und sind bestrebt, sie zu befolgen.

Bei Kindern mit ASD kann es aber viel länger dauern, bis sie diese Fähigkeiten entwickelt haben. Vorschulkinder mit ASD haben in der Regel Schwierigkeiten, emotionale Reaktionen – insbesondere Frustration – zu kontrollieren. Sie zeigen oft extreme Verhaltensweisen wie Aggression, große Schüchternheit oder Angst. Außerdem reagieren autistische Kinder im Vorschulalter selten auf Menschen außerhalb der Familie, zeigen nur wenige Emotionen und vermeiden Augenkontakt. Sie spielen nicht mit anderen Kindern oder genießen deren Gesellschaft nicht.

Gründe für Autismus

Die meisten Studien zeigen, dass die Genetik bei einer Vielzahl von Autismusfällen eine wichtige Rolle spielt:

  • Bei Eltern mit einem autistischen Kind beträgt die Wahrscheinlichkeit 2 – 18 %, dass das zweite Kind auch ASD hat.
  • Bei Kindern älterer Eltern ist das Risiko höher, dass sie ASD bekommen.
  • Hat einer von eineiigen Zwillingen Autismus, ist der andere in 36 – 95 % der Fälle auch betroffen.

Außerdem können bestimmte Umweltfaktoren das Autismusrisiko bei Menschen erhöhen, die eine entsprechende genetische Veranlagung haben. Zu diesen Faktoren gehören:

  • Schwangerschaften, die weniger als ein Jahr auseinander liegen
  • Schwangerschafts- und Geburtskomplikationen

Autismus in Europa

Neueren Untersuchungen zufolge betrifft die Autismusspektrumstörung in Europa etwa 1 von 100 Menschen. Während die Zahl der gemeldeten Autismusfälle in den letzten 30 Jahren deutlich zugenommen hat, fanden einige Studien eine geringere Prävalenzrate von Autismus. Diese Unterschiede bei den Prävalenzraten können das Ergebnis von Schwankungen bei den verwendeten wissenschaftlichen Methoden und der Tatsache sein, dass die Erhebungen hauptsächlich auf einer begrenzten Stichprobe der Bevölkerung eines Landes und nicht auf nationalen Statistiken beruhen.

Deshalb wurden im Rahmen des Programms Autism Spectrum Disorders in the European Union (ASDEU) Empfehlungen zur Verbesserung der Autismusprävalenzforschung in Europa herausgegeben.

Behandlungsmöglichkeiten bei Autismus

Bei regelmäßigen Untersuchungen führt Ihr Kinderarzt oder Hausarzt Vorsorgeuntersuchungen in den Bereichen Sprache, Sozialkompetenz, motorische Entwicklung und Verhalten durch. Wenn der Arzt etwas Ungewöhnliches bei der Entwicklung Ihres Kindes bemerkt, werden Sie möglicherweise an einen Spezialisten mit Erfahrung in der ASD-Diagnostik verwiesen.

Für eine möglichst genaue Diagnose wird Ihr Kind einer eingehenden medizinischen Untersuchung unterzogen, bei der sein Verhalten lange beobachtet wird und ausführliche Gespräche mit Ihnen und Ihrem Ehepartner über Ihr Kind stattfinden.

Für ein detailliertes ASD-Screening werden Sie möglicherweise an einige der folgenden Spezialisten verwiesen:

  • Kinderneurologen
  • Psychiater oder Psychologen in Kinderkliniken
  • Entwicklungspädiater
  • Physiotherapeuten
  • Audiologen und/oder Logopäden

Da Autismus ein Spektrum ist, hat jedes Kind außerdem seine eigenen Bedürfnisse, insbesondere wenn es um Bildung geht. Fachleute wie Psychologen, Lehrer, Sozialarbeiter und Hör- und Sehspezialisten führen ihre eigene Bewertung durch, um festzustellen, welche Angebote Ihr Kind in der Schule benötigt.


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